Naar homepage
Cultuur & Media

'Mijn schrijverschap is verweven met de zelfmoord van mijn vader'

foto: Yvette Kulkensfoto: Yvette Kulkens
  1. Nieuwschevron right
  2. 'Mijn schrijverschap is verweven met de zelfmoord van mijn vader'

Heleen van Royen viert haar twintigjarig schrijverschap met Moeder, dochter, minnares. Intiemer dan ooit vertelt ze over seks, de band met haar moeder én de zelfmoord van haar vader.

Heleen van Royen (23 november 2020)

Zelfmoord

Een mengeling van columns en persoonlijke verhalen, zo omschrijft Heleen van Royen haar nieuwe boek. Openhartig vertelt ze over de zelfmoord van haar vader. ''Ik was 13 jaar oud toen mijn vader uit het leven stapte. Mijn ouders waren net gescheiden, maar hij wilde het huis niet uit. Mijn moeder zei dat hij iets anders moest gaan zoeken, die nacht ging hij weg. Een week later bleek hij in de Sloterplas te zijn gelopen.''

Ze rende maar liefst 20 jaar weg voor de emoties van haar vaders zelfmoord. ''Na de geboorte van mijn dochter kreeg ik een psychose. Als je een baby krijgt, denk je dat je nooit meer dood mag gaan. Je wil er altijd zijn voor je kind. Toen hakte de dood van mijn vader harder in. De psychose had zeker iets te maken met de zelfmoord van mijn vader.''

Schrijven

Die zelfmoord leidde uiteindelijk tot het schrijverschap voor Heleen van Royen. ''Het was een soort innerlijke noodzaak om iets te vertellen. De drang om een boek te schrijven over de zelfmoord was heel sterk. Als ik zo'n geschiedenis niet had meegemaakt, was die noodzaak er misschien ook niet geweest. Mijn schrijverschap is verweven met de zelfmoord van mijn vader.''

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Schuld?

Hebben wij het gedaan? Die vraag heeft Van Royen lange tijd beziggehouden. ''Mijn oom zei dat zelfmoord altijd een akte van beschuldiging is. Dat is het allermoeilijkste om te beseffen, want is het ook wel waar. Je kan niet tegen zelfmoord zijn, ieder heeft het recht om zich van het leven te ontnemen. Maar ik wil iedereen die het overweegt op het hart drukken: weet wel wat je anderen aandoet. Zelfmoord moet niet onderschat worden, want de naasten zitten er levenslang mee.

Toch is het haar gelukt om vrede te sluiten. ''Ik was lange tijd bang voor de dood van mijn moeder. Ze was dementerende en werd een zachter persoon. We werden heel close. Van een begrafenisondernemer kreeg ik te horen dat ik mijn vader kon herbegraven. Dat heb ik ook laten doen, bij het graf van mijn moeder. Het gaf mij de macht om er zelf een einde aan te schrijven. Ik heb het verhaal voor mezelf afgesloten, door mijn ouders in hetzelfde graf te leggen.''

{youtube url="https://www.youtube.com/watch?v=kRMWX_utTEU" start="false"}

Seks

Naast de dood van haar ouders, besteedt Van Royen in haar boek ook veel aandacht aan seks. ''Ik schrijf er veel over, omdat ik merk dat mensen er vaak niet eerlijk over schrijven. Het is ook moeilijk om daar eerlijk over te zijn. Zeker voor vrouwen vind ik het belangrijk om over seks te schrijven, omdat ze het lastiger hebben dan mannen. Het is voor vrouwen lastiger om voor hun seksualiteit op te komen.''

Vrouwen durven vaak niet te zeggen hoe ze echt over seks denken, ziet Van Royen. ''Bijvoorbeeld als ze het leuk vinden omdat ze veel mannen hebben gehad, maar zich daarvoor schamen. Bij mannen vinden we vrijwel alles normaal. Maar bij vrouwen hangt er meer aan: je bent al gauw een slet. Daarom hamer ik erop dat seksualiteit gevierd moet worden. Het is je eigen domein en je mag ermee doen wat je wil.''

Alles van Nooit Meer Slapen terugluisteren?

Terugluisteren kan via jouw favoriete podcast. Nooit Meer Slapen is hét cultuurprogramma van de VPRO. Elke maandag- tot en met vrijdagnacht tussen 00.00 en 01.00 uur hoor je een diepgravend gesprek over cultuur, literatuur, film, muziek, theater of kunst.

Ster advertentie
Ster advertentie