Buitenland

David tegen Goliath: Britse journalisten onder vuur

VPRO
foto: ANP
  1. Nieuwschevron right
  2. David tegen Goliath: Britse journalisten onder vuur

Het ene na de andere smaadproces wordt door rijke oligarchen aangespannen tegen journalisten in het Verenigd Koninkrijk. Na een langslepende rechtszaak heeft Carole Cadwalladr een roemruchte zaak gewonnen. Correspondent Anne Saenen legt in Buitenland Uitgelicht uit waarom juist mensen met zakelijke belangen in Rusland hun vizier op de Britse pers richten.

Langslepend proces

De Britse journalist Carole Cadwalladr werd door een rijke zakenman voor de rechter gedaagd: "Britse zakenman Arron Banks, die vooral bekend is als belangrijke donor van de Vote Leave-campagne tijdens het brexitreferendum, beschuldigde freelance journalist Carole Cadwalladr ervan zijn 'goede naam' te besmeuren," vertelt Saenen. Arron Banks is een bekend personage in het Britse medialandschap. Zo wordt zijn personage vertolkt in een dramafilm uit 2019 van de streamingsdienst HBO: Brexit: The Uncivil War

Saenen: “Journalist Carole Cadwalladr trok openlijk zijn eerlijkheid in twijfel over de banden die hij zou hebben met rijke Russische zakenlieden, en hoeveel invloed die Russen gehad hebben op het brexitreferendum. Dat beviel Arron Banks niet, en dus spande hij een rechtszaak tegen haar aan. Met als resultaat een superrijke zakenman die het opneemt tegen een freelancejournalist –een soort David en Goliath."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Persvrijheid zegeviert

De journalist heeft nu de rechtszaak gewonnen, zegt de correspondent: "Ook al is in deze zaak niet bewezen dat Arron Banks heeft gelogen over zijn banden met het Kremlin, won Cadwalladr toch de zaak. Want wát ze zei valt binnen de vrijheid van meningsuiting, oordeelde de rechter. En dat is een grote winst voor de persvrijheid hier in Engeland."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Niet uniek

Volgens Saenen is deze winst in de rechtszaal niet alleen een winst voor de gedaagde journalist, maar voor iedereen die over rijke oligarchen publiceert: "Haar zaak is niet uniek. Er zijn in de afgelopen jaren talloze smaadzaken aangespannen tegen journalisten en schrijvers die over de Russische invloed in Engeland schrijven. Maar in dit geval lijkt hun miljoenenkapitaal hen dus niet te helpen."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Mocht u meer over Russisch geld in London willen weten bekijk dan deze Amerikaanse documentaire van 60 minutes: How the U.K. became a laundromat for Russian oligarchs’ dirty money

Bureau Buitenland

Bureau Buitenland: internationaal nieuws, reportages en geopolitiek. Met achtergronden en opmerkelijke verhalen uit het buitenland. Dagelijks te horen tussen 13:30 en 14:00 uur. Luister hier alle afleveringen.

Ster advertentie
Ster advertentie