Binnenland

Hoe een taalstrijd met wapens wordt uitgevochten

VPRO
foto: AFPfoto: AFP
  1. Nieuwschevron right
  2. Hoe een taalstrijd met wapens wordt uitgevochten

Kameroen is het België van Afrika. Er woedt al jaren een taalstrijd, maar die dreigt onderhand uit te lopen op een burgeroorlog. Nu al telt het land tienduizenden ontheemden, en 30.000 burgers zijn het geweld ontvlucht naar buurland Nigeria.

"Het is inmiddels echt een plattelandsoorlog, de steden zijn gemilitariseerd", vertelt Afrikadeskundige Mirjam de Bruijn bij VPRO’s Bureau Buitenland. Ze is net terug uit het land en schrok van de situatie. "Er doen verhalen de ronde over massagraven."

Afgelopen oktober riepen Engelstalige Kameroeners de onafhankelijkheid uit en gingen de straat op. De regering van president Paul Biya reageerde met veel geweld. Officiële cijfers van het aantal doden zijn er niet, maar dat daarbij slachtoffers vielen is zeker.

Bron: Sjoerd Sijsma

"Er is veel gaande in Kameroen, waar wij hier in Nederland niets over horen", zegt De Bruijn. Zo zouden regeringstroepen dorpen platbranden, mensen oppakken en vermoorden. Burgers zijn bang, maar niet alleen voor de troepen van Biya. Ook de rebellen schuwen gewapend geweld niet. Wie niet overduidelijk aan de zijde van de Engelstaligen staat, moet dat duur bekopen. Mensen die overlopen naar het regime worden ontvoerd.

De Engelstaligen voelen zich sinds de onafhankelijkheid van Frankrijk in 1961 onderdrukt en gediscrimineerd door de Franstalige regering in de hoofdstad Yaoundé. Zo is het onderwijs Franstalig en mogen ze hun eigen taal op school niet gebruiken. Ook worden ze economisch achtergesteld.

Bron: Sjoerd Sijsma

Dialoog met de president Paul Biya lijkt uitzichtloos. De 86-jarige leider is een derde van zijn tijd in het buitenland te vinden. En als je stil bent, kan je ook niks verkeerds zeggen.

Ster advertentie
Ster advertentie