appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-nporadio1logo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharesorter--up-and-down star--open-and-filled star-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
Nu: NOS Radio 1 Journaal
STER Advertentie

Waarom willen de Emiraten naar Mars?

ANP
dinsdag 14 juli 2020 | NOS | Redactie

Als eerste Arabische land zou de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) vanavond een raket lanceren naar Mars, maar de lancering is uitgesteld. De weersomstandigheden zijn niet goed genoeg. Het doel van de missie is het klimaat en de atmosfeer van de rode planeet gedetailleerd in kaart brengen. Maar de ruimtevaartambities van de VAE reiken veel verder. Vanwaar die interesse in Mars? 

Over honderd jaar wil het land dat er zeker duizend inwoners leven op Mars. "Dat betekent dat binnen die eeuw allerlei stapjes moeten worden gezet om dat mogelijk te maken", zei directeur Artemis Westenberg van Explore Mars gisteravond in Met Het Oog Op Morgen. "Dit is een van die stappen."

Oog Mars

Opvallend personeel

Westenberg is op bezoek geweest in het Mohammed bin Rashid Space Centre in hoofdstad Dubai. In die ruimtevaartbasis moet de in 2014 aangekondigde visie in werkelijkheid worden omgezet.

"Wat mij opviel is dat de helft van de mensen die er werken vrouw is. En dan heb ik het niet over secretaresses, maar ingenieurs en wetenschappers. Het zijn allemaal mensen van onder de 35 jaar oud. Heel erg toegewijd en ervan overtuigd dat dit is wat hun land moet doen."

Samenwerkingen

Tot nu toe is het alleen de VS, Rusland, Europa en India gelukt om een satelliet in een baan rond Mars te sturen. De Hope-missie is een samenwerkingsproject tussen Amerika, Japan en de VAE. De samenwerkingen zie je volgens Westenberg de laatste jaren wel vaker: "Ik ben blij dat het geen 'all American party' meer is. De meeste landen werken wel echt samen. Amerika weigert met China te werken, maar verder verloopt dat vrij vlot. De VAE heeft bijvoorbeeld leren bouwen in Zuid-Korea."

De 1,3 ton wegende satelliet moet in februari 2021 arriveren bij de rode planeet. Op tijd voor de 50-jarige verjaardag van het Arabische land.

Dunne atmosfeer

De satelliet bevat drie meetinstrumenten, legt Westenberg uit. Een camera om foto's te maken, een infrarood- en een ultraviolet-spectrometer. Allemaal bedoeld om het weer, de seizoenen en atmosfeer te onderzoeken.

"Bijvoorbeeld om te weten te komen waarom de atmosfeer op Mars zo dun is en er waterstof en zuurstof ontsnapt naar de ruimte. Want als je wilt dat er mensen gaan wonen, moet je daar meer inzicht in krijgen."

Eerherstel

De olievoorraad van het land is niet oneindig, dat weten de autoriteiten van de Verenigde Arabische Emiraten. Die kennis is een van de drijfveren voor de grootse innovatieplannen, zoals het Marsproject. Maar het is ook prestigekwestie volgens Westenberg. "Toen het Romeinse Rijk instortte was de Arabische wereld de drager van de mondiale wetenschap. Nu wil de VAE weer behoren tot de voorhoede en daar hoort ruimteverkenning bij."

Overigens is de Hope-missie een van drie geplande Marslanceringen deze maand. Ook China en de VS zijn de laatste fases voor een een verkenningsmissie.

Nieuw tijdstip

Het nieuwe lanceertijdstip is aanstaande vrijdag 22.43 uur Nederlandse tijd. De Hope-satelliet gaat dan vanaf een Japans eiland de ruimte in.

Download de NPO Radio 1-app

Met onze app mis je niks. Of het nou gaat om nieuws uit binnen- en buitenland, sport, tech of cultuur; met de NPO Radio 1-app ben je altijd op de hoogte. Download 'm hier voor iOS en hier voor Android.

Correctie melden

STER Advertentie
Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1