appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-nporadio1logo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharesorter--up-and-down star--open-and-filled star-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
STER Advertentie

Wetenschappers vinden oudste DNA ooit

Beth Zaiken/Centre for Palaeogenetics
woensdag 17 februari 2021 | NTR | Redactie

Wetenschappers hebben het oudste DNA ooit aangetroffen in de resten van twee mammoeten. Het DNA is meer dan een miljoen jaar oud - misschien zelfs zo'n 1,65 miljoen jaar oud.

De mammoetresten lagen in de Oost-Siberische permafrost. Het is dankzij de lage temperaturen in de bevroren grond dat het DNA zo lang bewaard is gebleven.

Op basis van de afzettingen in de omliggende grondlagen schatten de wetenschappers de tanden op meer dan een miljoen jaar oud. Het erfelijke materiaal van de mammoeten duidt op een nog grotere ouderdom: 1,65 miljoen jaar voor de ene mamoet, 1,34 miljoen jaar voor de andere. Flink ouder dat het voorheen oudste DNA, dat van een paard dat 560.000 tot 780.000 jaar geleden leefde.

Het DNA is daarmee zo oud, dat het licht kan schijnen op het ontstaan van soorten. Eerder gevonden DNA gaf wel inzicht in prehistorische soorten, maar niet in hoe ze zijn ontstaan uit andere soorten. Die evolutie kun je uit het DNA gaan aflezen als een miljoen jaar of ouder is. Je kunt dan heel precies in beeld proberen te krijgen welke genetische veranderingen optreden als een soort evolueert tot een nieuwe soort.

Het gevonden DNA duidt erop dat er destijds in Oost-Siberië in ieder geval twee verschillende mammoet-geslachten moeten zijn geweest. De ene zou zich ontwikkelen tot de wollige mammoet, de andere maakt deel uit van een geslacht dat tot dusver onbekend was. Deze lijn scheidde zich tussen 1,78 en 2,66 miljoen jaar geleden af van de bestaande mammoetlijn, schatten de onderzoekers, en zou leiden tot de mammoetlijn die zo'n 100.000 jaar geleden Noord-Amerika zou koloniseren.

NPO Radio 1 houdt je dagelijks op de hoogte over de laatste ontwikkelingen in de wetenschap  

Dagelijks tussen 17.00 en 18.30 uur in Nieuws en Co
Iedere werkdag van 02.00 tot 04.00 uur in Focus 
En wanneer je maar wil in podcast Focus Wetenschap

 

Correctie melden

STER Advertentie
Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1