appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-nporadio1logo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharesorter--up-and-down star--open-and-filled star-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
Nu: Wat het daglicht niet verdragen kan
STER Advertentie

Deze extremofiel is dol op plastic

wikimedia
vrijdag 27 maart 2020 | NTR | Redactie

Duitse wetenschappers hebben een bacterie ontdekt die het giftige polyurethaan deels kan afbreken. De bacterie kan wellicht een bijdrage leveren aan het hergebruiken van het moeilijk af te breken plastic.

Het gaat om de bacterie Pseudomonas sp. TDA1, een zogenoemde extremofiel. Dat zijn bacteriën die gedijen onder extreme omstandigheden, zoals hoge temperaturen of extreme droogte. Pseudomas sp. blijkt in staat om bepaalde bestanddelen van polyurethaan te gebruiken als bron voor koolstof, stikstof en energie. Daarmee is de vondst een belangrijke stap in de richting van een beter hergebruik van polyurethaan, denken de wetenschappers.

In 2015 werd alleen al in Europa zo'n 3,5 miljoen ton polyurethaan geproduceerd, voor onder meer schoenen, meubels en koelkasten. Omdat het moeilijk afbreekbaar is, eindigt het het vaak op afvalbergen, waar het giftige, soms kankerverwekkende stoffen kan afgeven.

Wat is polyurethaan?  

Polyurethaan is een kunststof die je in allerlei materialen terugvindt, van schoonmaakmiddelen en schuimrubber tot horlogebandjes en meubelen. Het kan hard en stijf of juist zacht zijn, isoleert goed en is licht van gewicht, en kan mede daardoor op veel manieren worden ingezet.

Wetenschappers doen al langer onderzoek naar de mogelijkheden om stoffen af te breken met bacteriën, maar het het afbreken van polyurethaan blijkt niet eenvoudig. Dit onderzoek, gepubliceerd in Frontiers in Microbiology, maakt onderdeel uit van een Europees programma voor onderzoek naar de afbraak van plastics met behulp van micro-organismen.

Verwacht echter niet dat Pseudomonas sp. nu al op korte termijn zijn tanden kan gaan zetten in onze berg plastic afval. Eerst gaan de wetenschappers de genen van de bacterie in kaart brengen die verantwoordelijk zijn voor het afbraakproces. Voor er een nieuw afbraakproduct op de markt kan komen, is eerst nog meer fundamentele kennis nodig, laten de onderzoekers weten. 

NPO Radio 1 houdt je dagelijks op de hoogte over de laatste ontwikkelingen in de wetenschap  

Dagelijks tussen 17.00 en 18.30 uur in Nieuws en Co
Iedere werkdag van 02.00 tot 04.00 uur in Focus 
En wanneer je maar wil in podcast Focus Wetenschap

Correctie melden

STER Advertentie
Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1