appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-nporadio1logo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharesorter--up-and-down star--open-and-filled star-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
STER Advertentie

Voormalig agent zet sensors in tegen stroperij

Laurens de Groot/ Smart Parks
vrijdag 9 oktober 2020 | VPRO | Bureau Buitenland Twitter

Hoe wapen je wildparken het beste tegen indringers die het hebben gemunt op olifanten, neushoorns en andere bedreigde diersoorten? Die vraag houdt Laurens de Groot al jaren bezig. Met zijn sociale onderneming Smart Parks rust hij wildparken uit met sensor-technologie in de strijd tegen stroperij. Die illegale praktijk zou weer kunnen toenemen door de corona-uitbraak.

Voormalig agent zet sensors in tegen stroperij

Corona-crisis

Natuurbeschermers waarschuwen voor de gevolgen van het gebrek aan toeristen in Afrikaanse landen. Doordat zij wegblijven, verdampen de inkomsten van wildparken. Ook zouden stropers steeds wanhopiger zijn om geld te verdienen en meer risico's nemen. "Het is lastig om te zeggen wat de impact van de corona-crisis op de stroperij zal zijn", zegt De Groot, die wel snapt dat organisaties hier nu al voor waarschuwen. "Ze willen de aandacht vasthouden. Feit is dat wildparken veelal van toerisme-inkomsten afhankelijk zijn om de natuur te beschermen. Dat is in mijn ogen eigenlijk een systeemfout, want natuurbehoud is in het belang van ons allemaal."

Via een grote omweg belandde de voormalige politierechercheur in de natuurbeschermingswereld. ''Ik focuste me als agent op georganiseerde milieucriminaliteit, maar raakte gefrustreerd van de uitkomst. Het loste niets op'', vertelt De Groot. In 2007 nam hij daarom ontslag: ''Ik vertrok met een rugzak naar Australië waar ik me aansloot bij de organisatie Sea Shepherd in hun strijd tegen de walvisjacht.''

Drones

Uiteindelijk belandde De Groot in Namibië waar hij de zeehondenjacht bestreed met behulp van drones. ''Toen ik die drones ook in wildparken wilde gaan inzetten tegen stroperij, kwam ik erachter dat dat een te dure technologie was. Je moet mensen opleiden die de drones kunnen besturen, en als er eentje kapotgaat, is dat moeilijk lokaal te repareren. Zo kwam ik uit bij sensortechnologie.''

Bron: Laurens de Groot/ Smart Parks

Jungle

Inmiddels worden zijn sensors gebruikt in Kenia, Congo, Rwanda, Tanzania, Namibië, Malawi en India. ''De grootste uitdaging blijft het werken met technologie in de jungle en op de savanne. Het kan nat zijn, of heel heet: houd dan je apparatuur maar eens werkende.'' Zodra hij weer op reis kan, gaat hij naar een wildpark in Namibië waar zijn technologie wordt gebruikt bij het herintroduceren van de cheeta. ''En daarna hopelijk naar Botswana, waar we onze sensors gaan gebruiken om neushoorns te beschermen.''

Meer verhalen over en uit het buitenland?

In VPRO's Bureau Buitenland zijn dagelijks tussen 19.00 en 19.30 uur diverse, diepgravende en verrassende geluiden over en uit het buitenland. Luister hier alle afleveringen.

 

Correctie melden

STER Advertentie
Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1