Naar homepage
Cultuur & Media

'Nooit makkelijk om uit de kast te komen, zelfs niet als je ouders een homoporno-imperium hebben'
BNNVARA

foto: Netflixfoto: Netflix
  1. Nieuwschevron right
  2. 'Nooit makkelijk om uit de kast te komen, zelfs niet als je ouders een homoporno-imperium hebben'

De Netflix documentaire Circus of Books volgt het echtpaar, Karen en Barry Mason, dat de gelijknamige winkel runt op Sunset Boulevard. Het is een iconische winkel voor de Amerikaanse gay-community, maar wel eentje waar een moeilijk familieverhaal achter schuilgaat, vertelt Sidney Smeets in De Nieuws BV.

Het joodse stel Karen en Barry Mason, heeft drie kinderen, gaat wekelijks naar de synagoge en zijn eigenaar van de winkel Circus of Books. Ondanks dat de naam doet denken aan een doodgewone boekenwinkel, verkopen Karen en Barry meer dan alleen lectuur.

In deze homopornowinkel in Los Angeles konden mannen decennialang onder meer speeltjes en spannende bladen kopen. Het werd gezien als dé ontmoetingsplek en veilige haven voor homomannen in West Hollywood.

Geldnood

Deze carrière is niet altijd de ambitie van het stel geweest. Voordat ze de eigenaren van de iconische winkel werden, was Karen een succesvol journalist en werkte Barry in de special effects industrie. Toen ze in 1976 in geldnood kwamen moesten ze iets. Strafrechtadvocaat Sidney Smeets vertelt: "De uitkomst was een winkel die pornoblaadjes ging verkopen, voornamelijk homoseksuele pornoblaadjes."

Smeets: "Daar kon je veel geld mee verdienen omdat het lang niet overal verkocht werd, en niet verkocht mocht worden in de Verenigde Staten. Ze hebben een busje gehuurd en wilden de blaadjes wel ophalen, ze moesten alleen een plek vinden om ze te verkopen." Dat werd uiteindelijk in 1982 de winkel Circus of Books in Los Angeles.

Een van de grootste pornodistributeurs van Amerika

Het echtpaar verkocht daar niet alleen porno, maar wel hoofdzakelijk en breidden die tak ook uit. "Het liep op een gegeven moment zo goed, dat ze ook zelf films gingen produceren", vertelt Smeets. Daarop groeide het echtpaar uit tot één van de grootste pornodistributeurs van Amerika.

Een dubbelleven

Dit gebeurt allemaal zonder weten van de drie kleine kinderen. Smeets: "Als ze al in de winkel moesten zijn voor hun ouders, moesten ze constant naar beneden kijken want de kinderen mochten niet zien wat er daar verkocht werd. Maar, in de documentaire zie je wel dat ze het op een gegeven moment doorkrijgen."

Met name de moeder van het gezien doet haar best om haar carrière als pornodistributeur verborgen te houden voor de buitenwereld. "Ze is vrij conservatief in haar geloof," vertelt Smeets, "en ze is bang dat ze uitgestoten zou worden in de synagoge waar zij actief is. Zij verwacht dat mensen dat niet zomaar zullen accepteren. Ze leidde een dubbelleven, iets wat haar klandizie maar al te goed herkende."

Belangrijke rol LHBT+ gemeenschap

In de documentaire wordt duidelijk dat Circus of Books niet alleen een winkel is waar porno wordt verkocht, het is een winkel met een grote betekenis voor de hele LHBT community daar. Smeets: "Het is een winkel die een belangrijke rol innam in west-Hollywood, in de wijk in Los Angeles die bekendstaat als de gay neighbourhood."

Smeets: "Ze hebben veel meegewerkt met projecten voor LHBT'ers, ze hebben gesteund op het moment toen de Aids-crisis toesloeg door mensen daar in hospices te bezoeken. Dus voor de gemeenschap hebben ze een belangrijke rol vervuld. De winkel had een belangrijke sociale functie, je kon er mensen ontmoeten. Je ziet mensen die je misschien in een andere omgeving niet tegenkomt, die dezelfde gevoelens hebben als jij."

Quote

Het toont aan dat uit de kast komen niet zo makkelijk is

Sidney Smeets

'Uit de kast komen is nooit makkelijk'

De dochter van het stel heeft de film geregisseerd, daarom komt het gezinsleven ook veel naar voren. Waar op papier het een liberaal stel lijkt, heeft vooral de moeder moeite met haar rol als pornodistributeur en blijkt ze toch niet zo open-minded te zijn. "Ondanks dat ze veel contacten hebben en veel voor de gemeenschap doen, merk je vooral bij de moeder dat LHBT-mensen volledig normaal worden gevonden en dat ze er normaal mee om kan gaan", vertelt Smeets, "ze heeft daar nog steeds moeite mee."

Dat ze niet zo open-minded zijn wordt ook duidelijk wanneer één van de zoons van het gezin homo blijkt te zijn. Smeets: "Hij heeft er heel veel moeite mee om daarvoor uit te komen ten opzichte van zijn ouders. Vooral tegenover zijn moeder omdat hij weet dat zij vanuit haar conservatisme dat niet het ideaal plaatje vindt."

Smeets: "Enerzijds lijkt het bizar, maar wat de documentaire wel goed doet is dat het beide kanten laat zien, zowel van moeder als van zoon. En het toont aan dat uit de kast komen niet zo makkelijk is. Het is nooit makkelijk om uit de kast te komen, zelfs niet als je ouders een homoporno-imperium hebben."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Meer van De Nieuws BV?

Volg ons op Instagram, Facebook en Twitter.

Ster advertentie
Ster advertentie