Buitenland

John Lewis, icoon van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging, overleden
NOS

foto: NOSfoto: NOS
  1. Nieuwschevron right
  2. John Lewis, icoon van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging, overleden

John Lewis, een van de boegbeelden van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging, is op 80-jarige leeftijd overleden. "Hij past in het rijtje van Rosa Parks en Martin Luther King", vertelt correspondent Arjen van der Horst in het NOS Radio 1 Journaal.

Lewis was in 1963 een van de organisatoren van de grote mars naar Washington, waar hij naast King stond toen die zijn beroemde 'I have a dream'-speech hield. In 1986 werd voor de Democraten gekozen in het Huis van Afgevaardigden.

Van der Horst sprak Lewis twee jaar geleden, ter gelegenheid van de vijftigste sterfdag van Martin Luther King. "Het was een van de bijzonderste ontmoetingen die ik had", vertelt de NOS-correspondent. "We moesten twee uur wachten voor hij kwam opdagen. Dat was niet erg, want zijn kantoor is schitterend. Alle muren hangen vol met foto’s van de burgerrechtenstrijd uit de jaren 50 en 60."

Black Lives Matter

Tijdens het gesprek ging het onder meer over de verkiezing van Barack Obama. Dat die president werd was volgens Lewis nog niet de vervulling van de droom van King. "Hij zei: dit is hooguit een voorschot op die droom."

Lewis zei verder dat er nog veel liefde nodig is om Amerika te veranderen. Daar was hij behalve realistisch ook optimistisch over, zegt Van der Horst. "Hij had veel hoop dat het goed zou komen, met name doordat de generatie van de Black Lives Matter-beweging was opgestaan." Lewis liep de afgelopen jaren mee met de protesten van die beweging.

De voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi noemt Lewis "een van de grootste helden van de Amerikaanse geschiedenis."

{youtube url="https://eur01.safelinks.protection.outlook.com/?url=https%3A%2F%2Fwww.youtube.com%2Fwatch%3Fv%3D4Masd_VyeZE%26feature%3Dyoutu.be&data=02%7C01%7Cwillem.de.gelder%40eo.nl%7C5ff8c5c84e9a44b28e5a08d82b02349c%7Cfa9cae45cbc1409190fdbec2d8460bde%7C0%7C0%7C637306635759389068&sdata=5jlwitwaCci%2F0IStzDHqDS7GZPWjzX%2F4WBO617fB8m4%3D&reserved=0" start="false"}
Ster advertentie
Ster advertentie