Achtergrond

Van der Weijden hoopt op Elfstedentocht met veel nullen
EONOS

foto: ANPfoto: ANP
  1. Nieuwschevron right
  2. Van der Weijden hoopt op Elfstedentocht met veel nullen

Maarten van der Weijden wil volgend jaar augustus zijn ultieme doel bereiken: de Elfstedentocht zwemmen. De 36-jarige oud-olympisch kampioen hoopt met die monstertocht veel geld binnen te halen voor kankeronderzoek. Een richtbedrag wil Van der Weijden nog niet noemen, maar stiekem droomt hij wel van zes nullen. "We hebben een vergunning om duizend mensen per stad mee te laten zwemmen. En ik hoop dat iedereen 1000 euro aan sponsoring binnenhaalt."

Een snelle rekensom leert dat de Elfsteden-zwemtocht op die manier 11 miljoen euro kan opleveren. Supporters kunnen een stuk van 500 of 2000 meter met Van der Weijden meezwemmen. Ze moeten daarvoor een symbolisch bedrag van elf euro betalen, maar het doel is meer om andere sponsors te vinden.

Van der Weijden is zestien jaar geleden genezen van leukemie. Hij wil graag wat terugdoen voor andere kankerpatiënten. Daarvoor zwom hij de laatste maanden al diverse andere monstertochten. Hij viel het 24-uursrecord aan, zwom van Amsterdam naar Rotterdam en stak het Kanaal twee keer over. De Elfstedentocht zat toen al in zijn hoofd. "Anderen zeiden me na die inspanningen dat ze het onmenselijk zwaar vonden, maar ik gebruikte op social media expres de hashtag #trainingstochtje. Want ik wist dat er nog iets aan zat te komen." Verder dan de Elfstedentocht denkt hij nog niet. "Dit is het ultieme doel. De Tocht der Tochten. Het hoogst haalbare."

Van der Weijden ziet twee obstakels die zijn tocht ingewikkeld kunnen maken: kou en slaapgebrek. De zwemmer had veel last van het koude Kanaalwater, maar hoopt dat de Friese binnenwateren warmer zijn. Ook ziet hij een beetje op tegen twee nachten niet slapen. "Ik weet niet of ik dat trek. Misschien kan ik per nacht een half uurtje slapen op een luchtbed. Dat scenario wil ik wel openhouden."

De weg naar de Elfstedentocht

Het palmares van Van der Weijden, als het op langeafstandzwemmen aankomt, is lang en imposant. Het absolute zwemhoogtepunt van zijn actieve sportcarrière vond in 2008 plaats. Op de tien kilometer openwaterzwemmen in Rio pakte de geboren Alkmaarder goud.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Na die gouden plek maakte van der Weijden met een welgemeende 'aan alle goeds komt een eind' op het Sportgala bekend te stoppen. Sinds dit jaar stort hij zich op grote zwemuitdagingen. Zo probeerde hij het 24-uursrecord te breken door 102 kilometer non-stop te zwemmen, maar moest hij de strijd staken met 99,5 kilometer op de teller.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Vervolgens koos Van der Weijden voor een andere uitdaging: zwemmen van Amsterdam naar Rotterdam. Na een zwemtocht van 80 kilometer finishte hij onder luid applaus in de Entrepothaven van Rotterdam.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Een nog grotere tocht volgde: om geld op te halen voor zijn stichting zwom hij eerder dit jaar het Kanaal twee keer over. Van Dover naar de kust van Frankrijk, onder de hashtag 'trainingstochtje'. En het lukte: de tijd is volgens zijn coach Marcel van der Togt berekend op 18 uur en 45 minuten.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Tips van Erik Hulzebosch

Bij Met het Oog op Morgen kreeg Maarten van der Weijden tips van een echte Elfstedentocht-deskundige: Erik Hulzebosch. Luister de tips hier terug:

Ster advertentie
Ster advertentie