'Controle over Kherson redt Oekraïne'

VPRO
foto: EPA/HANNIBAL HANSCHKEfoto: EPA/HANNIBAL HANSCHKE
  1. Nieuwschevron right
  2. 'Controle over Kherson redt Oekraïne'

Als Rusland zich inderdaad terugtrekt uit de Oekraïense stad Kherson - zoals gisteren werd aangekondigd - dan is dat voor Oekraïne veel meer dan een symbolische overwinning. Het betekent dat het voortbestaan van het land niet langer wordt bedreigd. Dat zegt de Vlaamse defensiespecialist Jens Franssen in Bureau Buitenland.

Als de Russen vertrekken uit Kherson

''Controle over Kherson verkleint de druk op het verderop gelegen Odessa'', zegt Franssen. Vanuit Kherson konden de Russen doorstoten naar deze haven. ''Odessa is de enige echte grote havenstad van Oekraïne, die voortdurend wordt bedreigd door Russen. Als Kherson in handen van Oekraïne is, dan staat zijn voortbestaan als land niet meer op het spel.''

De militair betekenis gaat nog verder. ''Met de huidige wapensystemen kun je vele verder in het Russische front schieten, vooral voor de Krim wordt het lastiger, want de volledige Krim wordt daarmee een potentieel mogelijk doelwit. Op de Krim is niet alleen een Russische marinebasis maar ook luchtbases.''

Met de terugtrekking lijkt Rusland in te zetten op het consolideren van de gebieden die ze nog in handen hebben. ''Aan de oostelijke oevers van de rivier de Dnjepr hebben ze lange verdedigingslijnen opgetrokken. Er zijn ook loopgraven met kleine bunkers'', zegt Franssen. Maar die werken eerder in hun nadeel dan in hun voordeel.

Linies optrekken is ouderwets, vertelt de defensiespecialist. ''Vroeger had je wat aan een gordel van verstopte bunkers maar met de moderne drones en artillerie is dat een vreemde keuze. Met infrarood kun je ze makkelijk spotten en niets is zo eenvoudig te raken als iets wat vast staat. Oekraïne vecht op meer een flexibele guerrillaoorlog, wat het moeilijk maakt voor Russen om grote doelen uit te schakelen.''

Bureau Buitenland

Bureau Buitenland: internationaal nieuws, reportages en geopolitiek. Met achtergronden en opmerkelijke verhalen uit het buitenland. Dagelijks te horen tussen 13:30 en 14:00 uur. Luister hier alle afleveringen.

Ster advertentie
Ster advertentie