Naar homepage
Cultuur & Media

Ana van Es: 'We reden akelig dicht langs het kalifaat'

foto: Marlena Waldthausen
  1. Nieuwschevron right
  2. Ana van Es: 'We reden akelig dicht langs het kalifaat'

Op een van haar eerste reizen als correspondent in Libië laat Ana van Es zich op sleeptouw nemen door de plaatselijke apotheker. Tot ze in de verte het IS-hoofdkwartier ziet opdoemen. Ana van Es was vijfeneenhalf jaar correspondent in het Midden-Oosten. Ze bracht verslag uit vanuit onder meer Syrië, Libië, Jemen en Irak. In Nooit Meer Slapen haalt ze herinneringen op.

Oerstom

Aan haar allereerste reis als correspondent in Libië, bijvoorbeeld. Samen met fotograaf Jeroen Oerlemans, die later op 2 oktober 2016 om het leven zou komen door een scherpschutter van IS, reed Van Es een dagje mee met de plaatselijke apotheker, die medicijnen bezorgde aan het front in Sirte. ''Ik was pas net begonnen als correspondent'', vertelt Van Es in Nooit Meer Slapen, ''dus nog een beetje nat achter de oren. Ik dacht dat die apotheker de weg wel zou kennen, tot ik opeens het hoofdkwartier van IS zag opdoemen in de verte. Er was nog een vriendelijke strijder die adviseerde: sla hier maar niet linksaf.''

Het liep goed af, maar Van Es besloot wel om voortaan op haar eigen richtingsgevoel te vertrouwen. ''We zijn niet het kalifaat binnen gereden, maar we reden er wel akelig dicht langs. Toen dacht ik: dit was oerstom, eens maar nooit weer.''

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Avonturenboek

Zo kwam Van Es jarenlang op de plekken waar het wereldnieuws zich voltrekt. Gevaarlijk, maar vooral fascinerend, vertelt ze: ''Ik stond bijvoorbeeld in de net heroverde wijken van Mosul in Irak. Ik was erbij toen die eerste mensen hun huizen uit gestruikeld kwamen. Zij hadden het kalifaat meegemaakt. We hadden toen nog nooit mensen gesproken die daar zo dicht op gezeten hadden. Het is een baan als een avonturenboek. Er gebeurt heel veel en het is heel spannend.''

Nu neemt Van Es een jaar onbetaald verlof om zelf een avonturenboek te schrijven, over Irak en Syrië. Al was ze drie weken na haar thuiskomst in Nederland alweer onderweg. ''Ik was van plan om wat later dit najaar weer naar Irak te gaan, maar ik kreeg een beetje buikpijn rond de visumsituatie en covid. Dus ik wilde het niet langer uitstellen. Ik ben net terug.''

Alles van Nooit Meer Slapen terugluisteren?

Terugluisteren kan via jouw favoriete podcast-app, of in NPO Luister. Nooit Meer Slapen is hét cultuurprogramma van de VPRO. Elke maandag- tot en met vrijdagnacht tussen 00.00 en 01.00 uur hoor je een diepgravend gesprek over cultuur, literatuur, film, muziek, theater of kunst.

Ster advertentie
Ster advertentie