Buitenland

De Amerikaanse polarisatie klinkt door in muziek: 'Het land rammelt aan alle kanten'

VPRO
foto: ANPfoto: ANP
  1. Nieuwschevron right
  2. De Amerikaanse polarisatie klinkt door in muziek: 'Het land rammelt aan alle kanten'

In het Amerika van vandaag, dat tot op het bot verdeeld is, hoor je die polarisatie ook terug in de muziek. Politiek en muziek zijn dan ook onlosmakelijk met elkaar verbonden in ‘the States’, volgens journalist en Amerika-kenner Laila Frank. In de Bureau Buitenland-zomerserie Verre Geluiden neemt ze ons mee op een muzikale roadtrip door de Verenigde Staten. Alle nummers uit de uitzending vind je hier terug!

Bureau Buitenland - Verre Geluiden #10: Laila Frank

“Toch is er ook nog muziek die verbroedert”, vertelt Laila Frank. “Denk aan het nummer ‘America the Beautiful’, een patriottistisch nummer uit het begin van de 20e eeuw. Elke Amerikaan herkent hier wel iets in, het beschrijft het oude ideaal van Amerika: een nieuw land waarin iedereen gelijk is.”

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Maar van die gelijkheid is weinig terecht gekomen volgens Frank. “Het land rammelt aan alle kanten. En dit lied herinnert ons aan een tijd waarin de Amerikaan een stuk hoopvoller en saamhoriger was. Maar dat is echt voorbij. Door dure gezondheidszorg, economische ongelijkheid en de worsteling met het slavernijverleden is de tolerantie voor anderen zoveel minder geworden.”

“Vaak is muziek nu juist een bron van conflict”, vertelt Laila Frank. “Muzikaal activisme is natuurlijk van alle tijden, dat bewijzen de jaren 60 wel. Maar toch is het nu anders, de reactie vanuit het publiek is verhard.”

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

“Kijk bijvoorbeeld naar countryband ‘The Dixie Chicks’. Die gaan sinds 2020 door het leven als ‘The Chicks’. Dixie is namelijk een bijnaam voor de zuidelijke staten van Amerika en die term is erg controversieel geworden vanwege de connectie met slavernij”, vertelt Frank. “Toen de band haar naam wijzigde in reactie op de Black Lives Matter protesten, waren veel van hun conservatieve fans woedend. Ze hebben door die beslissing een groot deel van hun aanhang verloren. Het laat zien hoe polariserend muziek kan werken in het Amerika van nu.”

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Maar muziek wordt in de Verenigde Staten ook bewust politiek ingezet. Een groep activisten uit Pennsylvania maakte onlangs een protestlied in hun strijd tegen ‘gerrymandering’. Bij ‘gerrymandering’ veranderen bestuurders de grenzen van hun kiesdistrict om de uitkomst van verkiezingen te beïnvloeden. “Het is legaal, maar volkomen ondemocratisch”, vertelt Frank.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

“Toch is er ook muziek die mij ondanks alles altijd heel positief stemt. Zoals ‘Everyday People’ van Sly & The Family Stone. Want laten we vooral bij elkaar blijven komen, links of rechts, Democraat of Republikein.”

Bureau Buitenland: Verre Geluiden

Van Japanse popmuziek tot Wit-Russische volksmuziek en van Braziliaanse countrymuziek tot psychedelische muziek uit Turkije. In de jaarlijkse zomerserie maakt Bureau Buitenland deze keer een muzikale reis om de wereld.

Vanaf maandag 18 juli, elke werkdag, tussen 13.30 en 14.00 uur, VPRO, NPO Radio 1. Zie voor meer: vpro.nl/verregeluiden

Alle afgespeelde muziek is nu ook via Spotify terug te luisteren: https://open.spotify.com/playl...

Ster advertentie
Ster advertentie