Buitenland

Een vluchteling in 'The Twilight Zone' van Australië

VPRO
foto: EPAfoto: EPA
  1. Nieuwschevron right
  2. Een vluchteling in 'The Twilight Zone' van Australië

Negen jaar lang zat de Iraanse vluchteling Mehdi Ali vast in Australië. Daarmee werd hij niet alleen hét gezicht van vluchtelingen, maar ook van hun mensonterende behandeling in Australië, vertelt journalist Nina van Hattum in Bureau Buitenland.

Buitenland Uitgelicht: Australië

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Afschrikbeleid

Op zijn vijftiende kwam Mehdi per boot naar Australië. Hij werd erkend als vluchteling maar belandde jarenlang in een 'twilight zone', en moest wachten op uitsluitsel. ''De laatste maanden zat hij vast in hetzelfde hotel als waar de beroemde tennisser Djokovic toen vast zat, omdat hij zijn covid-vaccinatie niet in orde had. Mehdi kreeg toen veel bekendheid en deelde vanuit zijn kamer, waar geen ramen open konden, verhalen op Twitter. Sinds deze maand is hij vrij en woont hij in Amerika.''

Dat hij zo lang in detentie zat, heeft volgens Van Hattum te maken met het strikte vluchtelingenbeleid van Australië. ''Het is een afschrikbeleid. Mensenrechtenorganisatie Human Right Watch keek naar het gemiddeld aantal dagen dat vluchtelingen worden vastgehouden. In Canada is dat 14 dagen, in de VS 55 en in Australië bijna 700 dagen.''

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Internationale kritiek

In een recent verschenen opiniestuk schrijft Mehdi dat zijn vrijlating meer te maken heeft met de politiek dan met mensenrechten. ''Binnenkort komen de verkiezingen eraan. Opvallend is dat drie dagen voordat de minister-president Scott Morrison de verkiezingsdatum aankondigt, de vluchtelingen die met Mehdi in het hotel zaten zijn vrijgelaten.''

Internationaal is er kritiek op het beleid van Australië. De VN en mensenrechtenorganisaties zeggen dat asielzoekers weinig perspectief hebben en dat ze niet goed worden behandeld. De regering in Australië zegt dat ze de voorkeur geven aan vluchtelingen die het 'echt' nodig hebben.

Bureau Buitenland

Bureau Buitenland: internationaal nieuws, reportages en geopolitiek. Met achtergronden en opmerkelijke verhalen uit het buitenland. Dagelijks te horen tussen 13:30 en 14:00 uur. Luister hier alle afleveringen.

Ster advertentie
Ster advertentie