appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-nporadio1logo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharesorter--up-and-down star--open-and-filled star-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
Afspeellijst Je afspeellijst is leeg
STER Advertentie

De lange weg van een sneeuwvlok

ANP
maandag 11 december 2017 | NTR | De Redactie

Omdat sneeuwvlokken er uren over kunnen doen om naar de aarde te dwarrelen, en temperatuur en luchtdruk daarbij sterk kunnen variëren, is de variëteit aan kristallen enorm. Al eeuwen doen wetenschappers er een studie naar. 

Geen twee sneeuwkristallen zijn gelijk, zo wil een oude volkswijsheid. Maar is dat ook echt zo? Het bestuderen van sneeuw kent een eeuwenoude traditie. De oude Chinezen deden het al, en Johannes Kepler en René Descartes traden in de 17e eeuw in hun voetsporen. De eerste persoon die een sneeuwkristal vastlegde op de gevoelige plaat, was de Amerikaanse boerenzoon William ‘Snowflake’ Bentley.

Foto: James Mann/ Flickr

Dat was op 15 januari 1885, toen hij een fotocamera monteerde op de microscoop die hij op zijn verjaardag had gekregen. Hij trof in de loop van zijn leven een enorme variëteit aan kristalvormen aan onder zijn microscoop. Hij noemde ze ‘kleine mirakels van schoonheid’. Van Bentley is ook de uitspraak dat geen twee sneeuwvlokken gelijk zijn. Toch zijn er inmiddels kristallen aangetroffen die er, zelfs onder de microscoop, identiek uitzien. Betekent dat het einde van de volkswijsheid?

Toch niet. Volgens Kenneth Libbrecht, ’s werelds meest vooraanstaande sneeuwkristallenspecialist, verschillen zelfs deze identieke sneeuwkristallen nog van elkaar. De groei van de kristallen hangt af van de temperatuur en de luchtdruk in de wolken. Omdat sneeuwvlokken er uren over kunnen doen om naar de aarde te dwarrelen, en temperatuur en luchtdruk daarbij sterk kunnen variëren, is de variëteit aan kristallen enorm. Zelfs als ze er onder de microscoop hetzelfde uitzien, verschillen ze nog op moleculair niveau, aldus Libbrecht.

Foutje gezien? Mail ons. Hartelijk dank!
STER Advertentie
Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1