appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-nporadio1logo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharesorter--up-and-down star--open-and-filled star-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
STER Advertentie

Mannen- en vrouwenbrein gelijk? Er zijn significante verschillen

Het vrouwenbrein
zondag 22 november 2020 | NTR | Redactie Kunststof Twitter

Vrouwen hebben niet dezelfde hersenen als mannen. In Kunststof vertelt psychiater en hoogleraar aan UMC Groningen Iris Sommer over de verschillen tussen het vrouwen- en mannenbrein. Hoe worden die verschillen tussen de seksen veroorzaakt, en wat betekenen ze? 

Iris Sommer in Kunststof

Mannenbrein is aanzienlijk groter

"Het mannenbrein is groter dan het vrouwenbrein", noemt Sommer het eerste grote verschil. "En het is ook disproportioneel groter. Het verschil is echt uitgesproken, zo'n 11 à 12 procent. Dat is niet bepaald subtiel. Desondanks zijn vrouwen even intelligent."

Mannen en vrouwen zijn gemiddeld even intelligent. Het vrouwenbrein is fors kleiner en telt significant minder zenuwcellen. Toch doet hun denkvermogen niet onder voor dat van mannen; hoe compenseren zij voor hun kleinere hardware?

Met het ouder worden raak je per jaar gemiddeld 2 gram hersenweefsel kwijt

Iris Sommer

"Het grootste compensatiemechanisme van vrouwen is dat de verbranding in het hersenweefsel hoger is. En ook een best end groter. Wat waarschijnlijk het geval is, maar daar kan nog meer onderzoek naar worden gedaan, is dat de hersencellen van vrouwen gemiddeld meer verbindingen maken. Juist die verbindingen zijn zo belangrijk voor het denkvermogen. Het aantal verbindingen is belangrijker dan het aantal hersencellen."

De rol van hormonen

Er zijn meer verschillen. Misschien wel de belangrijkste verschillen zitten in hormonen. De geslachtshormonen, oestrogeen en testosteron, hebben veel invloed op de ontwikkeling van de hersenen en daarmee op het denken, voelen en reageren. De hormoonhuishouding bepaalt veel van het gedrag.

Sommer: "De concentratie van het mannelijke hormoon testosteron houdt verband met de voorkeur in spel op kinderleeftijd. De voorkeur om met objecten bezig te zijn zoals rijdend materieel, wapens, ballen of de voorkeur om meer met mensen, dieren en poppen bezig te zijn, hangt sterk af van dit hormoon. Sterker dan het geslacht van het kind. Zowel bij meisjes als bij jongens met een hoger testosteron zie je een voorkeur voor de eerstgenoemde objecten. Precies diezelfde voorkeur zie je ook weer terug op de arbeidsmarkt."

Hersenaandoeningen en psychische ziektes

Deze verschillen ziet de psychiater terug bij haar op de afdeling voor hersenaandoeningen en psychische ziektes. "Vrouwen zijn gemiddeld iets vriendelijker, maar ook iets neurotischer. En dat is een vruchtbare grond voor het ontstaan van depressies en angststoornissen. Er zijn tweemaal zoveel depressies bij vrouwen als bij mannen. Tweemaal zoveel angststoornissen, vijfmaal zoveel anorexia.

Het geslacht heeft wel degelijk consequenties voor het risico op bepaalde hersenaandoeningen

Iris Sommer

Mannen hebben viermaal meer kans op ADHD, viermaal meer kans op autisme en anderhalf keer meer kans op schizofrenie. Tweemaal meer kans op de ziektes ALS en Parkinson. Dit verschil komt niet alleen door hormonen, het immuunsysteem speelt bijvoorbeeld een grote rol. Bij psychiatrische stoornissen is het stresssysteem heel belangrijk."

Kunststof Radio

Het cultuur- en mediaprogramma van NTR van maandag tot en met donderdag te horen tussen 19.30 en 20.30 uur op NPO Radio 1 of op elk moment terug te luisteren als podcast. Volg Kunststof op TwitterFacebook en Instagram.

Correctie melden

STER Advertentie
Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1