Fragment

Hoe wordt nieuw dna in een cel opgevouwen? TU Delft lost een oud biologisch vraagstuk op

  1. Fragmentenchevron right
  2. Hoe wordt nieuw dna in een cel opgevouwen? TU Delft lost een oud biologisch vraagstuk op

De biologie kende een fascinerend vraagstuk waar al decennialang werd over gedebatteerd. In elk van de biljoenen cellen in ons lichaam zit DNA opgepropt. En de meeste van onze cellen vernieuwen zich non-stop door zichzelf te kopiëren. Daarbij heeft een nieuwe cel ook altijd een nieuwe kopie van ons DNA nodig. Maar dat DNA is een zurige sliert van wel twee meter lang. Hoe wordt zo’n nieuwe sliert dan verpakt in zo’n superkleine cel (een duizendste van een millimeter groot)?

Onderzoekers van de TU Delft maken zich nu sterk dat ze het antwoord gevonden hebben. Zogenaamde ‘condensin’-eiwitten trekken elk op hun beurt een lusje uit het DNA-sliert, zoals je een touwtje door het oog van een naald trekt. De eiwitten en hun lusjes verzamelen zich dan in verschillende dichte groepjes. Dit proces (video) vindt plaats in bijna alle mogelijke vormen van leven. We spreken met Cees Dekker, hoogleraar biomoleculaire fysica (TU Delft) over de totstandkoming en betekenis van deze vaststelling.