appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-nporadio1logo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharesorter--up-and-down star--open-and-filled star-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
STER Advertentie

De zang van de nachtegaal en alles dat verloren gaat

Vroege Vogels/Dennis Stronks
zondag 28 april 2019 | BNNVARA | Vroege Vogels Twitter

Op een ochtend in de Haagse duinen hoorde journalist en fanatiek vogelaar Jean-Pierre Geelen een nachtegaal zingen. Dat zette hem aan het denken: hoe gaat het met de nachtegaal? In Vroege Vogels zegt hij in zijn column dat hij zich op dat moment realiseerde "dat ik van de eerste generatie ben die van kinds af aan leeft in het volle besef dat alles verloren gaat."

Column Jean-Pierre Geelen: Nachtegaal

Vorig weekend was ik jarig – dank u. 55 lentes jong alweer. Bijna op de helft, maar toch ook een leeftijd waarop je het vertrouwde rondje hardlopen noodzakelijkerwijs steeds meer gaat zien als 'het vertragen van de tijd door te versnellen'.

Daar, 's ochtends vroeg in de Haagse duinen, gaf moeder Natuur me mijn cadeautje: de zang van nachtegalen, dat opsteeg vanuit de duindoorns. Een betoverend lentegeluid dat ik iedereen toewens. Het was er niet één, maar een tienkoppig koor, nét neergestreken. Ik vergat de Fenolijn te bellen – dat krijg je dus op mijn leeftijd. Maar het was om te jubelen zo mooi.

Maar nu moet ik oppassen. Ik moet het niet nóg mooier maken dan het al is.

Laat dat maar aan mij over. Want hoe gáát het met de nachtegaal? Zeker óók weer keihard achteruit gevlogen? Natuurlijk weer ten prooi gevallen aan opwarming, ontbossing, verdroging, bestrijdingsmiddelen, stropers. Als de nachtegaal niet gewoon bezwijkt aan de vinkentering.

'Wat doet dat met een mens?'

Op weg naar mijn eindstreep realiseerde ik me dat ik van de eerste generatie ben die van kinds af aan leeft in het volle besef dat alles verloren gaat. Van 'Silent Spring' (weet u nog: dat apocalyptische boek van Rachel Carson, uit 1962), tot 'Grenzen aan de groei' (Club van Rome – 1972). Met mijn leven was ik van de zure regen (jaren 80) in de drup vol microplastic: het houdt niet op, niet vanzelf.

Ik ben proefkonijn in het experiment: 'Wat doet dat met een mens?' Ik volg de media, dus ik weet te veel. Insecten zijn dood, bomen gekapt. 'Eén op de acht vogelsoorten met uitsterven bedreigd', meldde de krant, 84 procent van de vlinders verdwenen.

We moeten de weidevogels water geven, anders drogen ze uit. Afgelopen donderdag, per ongeluk even de nieuwsradio aan en ja hoor: 'Grote broedplaats van de keizerpinguïn op de Zuidpool verdwenen'. En zelfs geen populist meer die het durft te ontkennen.

Eén ding moet ik nu dus niet doen. Niets gaan opzoeken over de nachtegaal. Niet gaan googlen. Niet. Gewoon: kop in het zand. Lustig leven is een zaak van struisvogelpolitiek. Kennis verrijkt lang niet altijd.

De onsterfelijke nachtegalen

Ik word er steeds beter in, en omdat ik jarig was, deel ik uit met mijn geheime recept: 20 gram nachtegaal, drie maal weeks – hét medicijn voor elke zwartkijker. Waar ik tegen een berg dacht op te lopen, werd ik opgetild door de jubelzang.

Van nachtegalen die het tóch weer hebben gered, ondanks alles, heen en weer naar tropisch Afrika, over storm, woestijn en vangnetten, naar die ene duindoorn bij mij om de hoek. Daar waren ze, de onsterfelijke nachtegalen, en ik hoorde wat zij zongen: Alles Doet Het Nog.

Eeuwig jong zette ik mijn eindsprint in. Toen ik thuiskwam, jubelde ik hard tegen mezelf: Wat een toptijd!

Column Jean-Pierre Geelen: Nachtegaal

Vroege Vogels: iedere zondagochtend van 07.00 tot 10.00 uur. 

Vroege Vogels is hét programma over natuur en milieu. Op zondagochtend te beluisteren op NPO Radio 1 en vrijdagavond te zien op NPO 2. Like Vroege Vogels op Facebook of volg het programma op Twitter of Instagram.

Correctie melden

STER Advertentie
Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1