appjecalendarcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-upclosedownloaddragfacebookfast-backwardfast-forwardgoogle-plusiconinstagramlinkedinlistlisten-livelogo-tour-de-france mailmicrophonepauseperson-man-2person-woman-4phonepinterestplayplaylistplyr-nextplyr-prevquestionquotesearchsharestar-openstarthumbdownthumbuptwitterwatch-livewhatsappyoutubeplyr-captions-off plyr-captions-on plyr-enter-fullscreen plyr-exit-fullscreen plyr-fast-forward plyr-muted plyr-pause plyr-play plyr-restart plyr-rewind plyr-volume
Afspeellijst Je afspeellijst is leeg

Op heterdaad betrapt: golven in de ruimtetijd

NW University
dinsdag 12 september 2017 | NTR | Bouwe van Straten

Het was het grote wetenschapsnieuws van 2016: de waarneming van zwaartekrachtsgolven. Wetenschapsjournalist Govert Schilling schreef er een boek over, Deining in de ruimtetijd. ''De zoektocht naar de zwaartekrachtsgolven zijn een bewijs van het ongelofelijke doorzettingsvermogen van wetenschappers'', aldus Schilling in Nieuws en Co.

Govert Schilling over doorzettingsvermogen in de wetenschap

Schilling legt in zijn boek uitgebreid uit wat die zwaartekrachtsgolven nu precies zijn, maar bij Nieuws en Co doet hij het in drie zinnen: ''Einstein heet ons geleerd dat zwaartekracht eigenlijk moet worden gezien als een soort vervorming van de lege ruimte. Als een zwaar object de ruimte een beetje kan vervormen, en je gaat dat object versnellen, ontstaat er een soort golfbeweging in die lege ruimte. Nou, dat zijn zwaartekrachtsgolven.''

Die golven zijn, 100 jaar nadat ze zijn voorspeld door Einstein, onlangs ook echt voor het eerst waargenomen. Eerst in de VS, en later ook in Europa. Met heel precieze apparatuur. ''Maar daarnaast is het ook een tientallen jaren durende speurtocht geweest”, aldus Schilling. ''Het boek schetst het verloop van die speurtocht, met vallen en opstaan, tegenslagen en triomfen, persoonlijke drama’s en ook een ongelofelijk doorzettingsvermogen van de wetenschappers.''

Terugkijken tot het begin der tijden 

Wat is de relevantie eigenlijk van de zwaartekrachtsgolven voor de astronomie? ''Sterrenkundigen kunnen er zwarte gaten mee bestuderen – die geen licht uitzenden – en we kunnen terugkijken tot een minieme fractie van een seconde na de oerknal. Zover is het nu nog niet, maar het waarnemen van zwaartekrachtsgolven wordt een nieuw instrument dat standaard zal worden ingezet bij astrofysisch onderzoek.''

Dit artikel is verzorgd door de wetenschapsredactie van De Kennis van Nu (NTR).

NPO Radio 1 houdt je dagelijks op de hoogte over de laatste ontwikkelingen in de wetenschap

Maandag t/m vrijdag rond 16.20 uur in Nieuws en Co 

Vorige pagina Back to top
NPO Radio 1